Im Zusammenhang mit der Ethik in der Lieferkette, wo ökologische und soziale Bedenken zunehmen, stehen die Unternehmen vor einem kritischen Moment, um sich an die neuen Forderungen nach Nachhaltigkeit und Achtung der Menschenrechte anzupassen. Sie verwalten große Bestände und verfolgen eine Vielzahl von Produkten und Materialien, die es manchmal schwierig machen, die immer anspruchsvolleren Anforderungen und Vorschriften zu erfüllen.

Schlechte Praktiken auf jeder Stufe der Lieferkette (vom Design und der Produktion bis hin zur Beschaffung, dem Transport und der Erbringung von Dienstleistungen durch das Unternehmen) können erhebliche Auswirkungen auf eine Vielzahl von Themen haben, die sowohl die eigenen Arbeitnehmer als auch die lokalen Gemeinschaften betreffen, in denen das Unternehmen tätig ist, und zwar in Bezug auf ökologische, soziale und Governance-Aspekte (ESG).

Um angemessene Standards in diesem Bereich zu fördern, werden daher Regulierungsmaßnahmen umgesetzt, die die Einhaltung der in der Agenda 2030 der Vereinten Nationen festgelegten Ziele für nachhaltige Entwicklung (SDGs) sowie anderer internationaler Texte zum Schutz der Menschenrechte und zur Gewährleistung des Umweltschutzes erleichtern.

Die Auswirkungen der Ethik in der Lieferkette auf die Menschenrechte und die Umwelt

Wenn Unternehmen die Menschenrechte ignorieren oder die Umwelt in ihren Lieferketten vernachlässigen, kann dies katastrophale Folgen haben: ausbeuterische Arbeit in Textilfabriken, prekäre Arbeitsverhältnisse, niedrige Löhne, diskriminierende Praktiken, mangelhafte Sicherheitsmaßnahmen, wahllose Abholzung von Wäldern zur Gewinnung von Rohstoffen wie Palmöl oder die Verschmutzung von Wasser und Böden, um nur einige zu nennen.

Diese negativen Auswirkungen betreffen nicht nur die direkt betroffenen Menschen und Ökosysteme, sondern können auch langfristige Folgen in weiteren Bereichen wie der öffentlichen Gesundheit, der sozialen und wirtschaftlichen Stabilität und der globalen Artenvielfalt haben.

Die Europäische Union hat bereits mehrere Initiativen ins Leben gerufen, die spezifische Anforderungen an Unternehmen stellen, damit diese ihr Engagement für den Schutz der Umwelt und der Menschenrechte in jeder Phase ihrer Lieferkette nachweisen können.

Neue Unternehmensverantwortung für Menschenrechte und Umwelt

Am 24. April 2024 hat Europa mit der Verabschiedung der Richtlinie über die Sorgfaltspflicht von Unternehmen im Bereich der Nachhaltigkeit (CSDDD) durch das Europäische Parlament einen wichtigen Schritt in Richtung Nachhaltigkeit getan. Diese Verordnung, die sich auf Tausende von Unternehmen innerhalb und außerhalb der EU auswirken wird, zielt darauf ab, Menschenrechts- und Umweltaspekte in die Abläufe und die Unternehmensführung verantwortungsvoller Unternehmen zu integrieren .

Die neue Richtlinie legt eine Sorgfaltspflicht für Unternehmen fest (sowohl für europäische als auch für einige Nicht-EU-Unternehmen), um nachteilige Auswirkungen auf die Menschenrechte und die Umwelt im Rahmen der Aktivitäten von Unternehmen und der Ethik der Lieferkette zu erkennen, zu beseitigen, zu verhindern, zu verringern und darüber Rechenschaft abzulegen.

Die Mitglieder der Unternehmensvorstände werden verpflichtet sein, die Kanäle und Verfahren der Sorgfaltspflicht zu überwachen und sie in die Geschäftsstrategie zu integrieren, wobei sie die Auswirkungen ihrer Entscheidungen auf die Menschenrechte, den Klimawandel und die Umwelt berücksichtigen müssen.

Im Gegenzug müssen Unternehmen in ihren Verträgen mit Lieferanten Sorgfaltsrichtlinien und Verhaltenskodizes entwickeln und Mechanismen schaffen, die die Transparenz in der Lieferkette und der Beschaffung sicherstellen. Danach müssen die Unternehmen ein Hinweisgebersystem einrichten, regelmäßige Überprüfungen durchführen, um die Wirksamkeit ihrer Sorgfaltspflichten und -maßnahmen zu bewerten, und eine jährliche Erklärung auf ihrer Website veröffentlichen, in der sie über diese Verpflichtungen berichten.

Obwohl die Richtlinie die Rückverfolgbarkeit der Lieferkette nicht ausdrücklich vorschreibt, müssen die Unternehmen mit detaillierten Kenntnissen über die Praktiken ihrer Lieferanten vorbereitet sein.

Diese Richtlinie ist nicht die einzige Verordnung, die in den letzten Monaten in diesem Bereich entstanden ist. In Deutschland zum Beispiel tritt das Gesetz über die unternehmerischen Sorgfaltspflichten in Lieferketten im Januar 2023 in Kraft. Dieses Gesetz schreibt deutschen Unternehmen vor, die Einhaltung der Menschenrechte in globalen Lieferketten zu gewährleisten. Dazu gehören Aspekte wie der Schutz vor Kinderarbeit, das Recht auf faire Löhne und der Schutz der Umwelt. Ursprünglich galt es für Unternehmen mit mehr als 3.000 Mitarbeitern, doch wurde der Geltungsbereich 2024 auf Unternehmen mit mehr als 1.000 Mitarbeitern erweitert.

Andere europäische Länder wie die Niederlande, Österreich, Belgien und Finnland machen ebenfalls Fortschritte bei der Regulierung von Lieferketten. So hat Österreich im Juni 2023 dem Nationalrat einen Gesetzentwurf zur Verabschiedung vorgelegt, der sich auf die Ethik in der Lieferkette und deren Garantien für Menschen- und Arbeitsrechte sowie Umwelt- und Tierschutz konzentriert. Obwohl die Ergebnisse des Referendums für Februar 2024 erwartet wurden, deuten die letzten Informationen darauf hin, dass der Überprüfungsprozess noch andauert und der Abschlussbericht noch nicht veröffentlicht wurde.

Wie wird die Einhaltung der neuen Vorschriften sichergestellt?

Die neuen Regeln zur unternehmerischen Sorgfaltspflicht im Bereich der Nachhaltigkeit werden durch Verwaltungsaufsicht und zivilrechtliche Haftung durchgesetzt. Auf nationaler Ebene werden die Mitgliedstaaten Behörden benennen, die die Vorschriften überwachen und durchsetzen und wirksame und angemessene Sanktionen verhängen.

Auf europäischer Ebene wird die Kommission ein Netzwerk von Aufsichtsbehörden einrichten, um diese Maßnahmen zu koordinieren. Außerdem wird sichergestellt, dass die Betroffenen für Schäden, die durch die Nichteinhaltung der in den neuen Vorschlägen festgelegten Verpflichtungen entstehen, entschädigt werden.

Vorteile der neuen Nachhaltigkeitsanforderungen für die Ethik in der Lieferkette

Die Umsetzung dieser Maßnahmen garantiert einen besseren Schutz der Menschenrechte, einschließlich der Arbeitnehmerrechte, und fördert eine gesündere und nachhaltigere Umwelt für heutige und zukünftige Generationen. Darüber hinaus wird das Vertrauen zwischen Unternehmen und Bürgern gestärkt, indem die Transparenz erhöht, fundiertere Entscheidungen ermöglicht und die Rechenschaftspflicht gegenüber verschiedenen Interessengruppen oder Stakeholdern gefördert wird.

Die Vorteile für die Unternehmen sind eine größere Rechtssicherheit und Fairness auf dem Markt sowie eine größere Fähigkeit, Talente und nachhaltige Investoren und öffentliche Käufer anzuziehen.